传统文化 | 吉祥瑞兽 - 四灵

四灵,是指我国传说中的四种动物,《礼记·礼运》:“麟凤龟龙,谓之四灵。”此四种神灵动物,象征吉兆,古人认为这些动物都是神灵之物,故称之为“四灵”。


麟为百兽之长,凤为百禽之长,龟为百介之长,龙为百鳞之长。

这四种动物都是神话传说中的神物,除了龟以外,其余三种在现实生活中并不存在。这些动物的形状都十分神奇:凤是由鸡头、蛇颈、燕颔和鱼尾等组成;龙是耳似牛,项似蛇,腹似蜃,鳞似鲤,爪如鹤,掌似虎;麒麟是状如鹿,独角,全身生鳞角,足像马蹄,尾似牛尾。


麒麟


麒麟,为“四灵”之首。《毛诗正义》中说:“麟,麋身,马足,牛尾黄毛,圆蹄,角端有肉……”。

传说中麒麟性情温良,不履生虫,不折生草,头上有角,角上生肉,是有德行的仁兽。因此,历代帝王都爱麟,把它的呈现视为国之奇瑞,以示自己皇威显赫,诏示清明。

在传统文化中,麒麟是祥瑞的象征,古来就有“盛世出麒麟”的说法。传说中凡麒麟踩过的处所,都会给那里的人们带来好运,故有“麒麟吉祥”。

民间也笃信麒麟是消灾解难,驱除邪魔,镇宅避煞,催财升迁的吉兽。


“麒麟送子图”

“天上麒麟儿,地下状元郎”,中国传统民俗文化中,传说麒麟能为人带来子嗣,民间普遍认为,求拜麒麟可以生育得子。麒麟送子图,就是人们祈望子孙繁荣、追求幸福的象征。

相传孔子将生之夕,有麒麟吐玉书于其家,上写“水精之子孙,衰周而素王”,意谓他有帝王之德而未居其位。

民间有“麒麟儿”、“麟儿”之美称。南北朝时,对聪颖可爱的男孩,人们常呼为“吾家麒麟”。



凤凰


凤凰,是东方神话传说中的“神鸟”,也是我国神话传说中的“百鸟之王”,是想象中的一种神物。

传说黄帝后裔中的商族,曾经是鸟类图腾族,这个鸟就叫做“凤鸟”。它头顶华美的头冠,身披五彩斑斓的羽毛,大概系由孔雀、雄雉等美丽的鸟类复合而成。

所谓“龙凤呈祥”,是吉祥如意的象征。传说中的“凤”还分雄雌,雄的叫凤,雌的称凰,常用来形容男女之间的爱情。

历代封建统治者在利用“龙”作为“真龙天子”的同时,也把“凤”作为自己高贵、尊严的象征。传说尧禅位给舜、舜禅位给禹时,天下升平,臣民欢庆,百兽前来庆贺,凤凰也来朝贺。

历代统治者还将“凤”作为皇家女子的祥瑞化身。




龟是四灵中唯一存在的生物。龟比龙、凤、麟神化的时间早得多,殷商时期就有龟知人情、知吉凶和可以充当神与人之间媒介的信仰,是我国原始宗教中先民崇拜的神灵动物。

因为龟是天下之宝的神灵,具有神与人之间媒介的神性,所以,殷商时期就用龟甲来进行占卜。

在古代,龟的身价很高。由于其寿命长,是健康长寿的象征。古人常用其壳作刻字,是古代灿烂文化的见证,古人奉之为神物,使其跻身于四灵之列。

我国历史上,龟曾普遍受到人们的崇敬,它曾经与城市、帝位、官爵、货币、人名、山川等紧密地联系在一起,有过显赫一时的崇高地位。




龙,是古人想象出来的神物。古人认为,龙乃鳞虫之长,能幽能明,能细能巨,能短能长,能大能小,能升能隐。大则兴云吐雾,小则隐身藏形;升则飞腾于宇宙之间,隐则潜伏于波涛之内。

传说中的“龙”为虎头、蛇身、鹰爪、鹿角,系由我国远古时代各部族的动物图腾复合而成。从此种意义上说,“龙”是中华民族长期相互影响、融合、团结的标志。记载中最早的龙的形象就是长角的蛇,以角表示其神异性,甲骨文、金文中所见的“龙”字都是如此。

古时中国,头有双角的称为龙,单角的称蛟,无角的为螭,古时玉佩常有大小双龙,称母子螭。

中国远古时代人们对龙蛇图腾的崇拜,作为一种共同的观念和意识形态,它们浓缩着、积淀着古代人们强烈的感情、思想、信仰和期望。因此,龙也就成了中华民族的象征。

在远古时代的神话传说中,众多的神是“龙”或“龙蛇后裔”,所以,龙也成了中国统治者的象征。皇帝为天之子,天子的礼服上绣着龙,称为“衮龙袍”,天子的仪仗有龙旗,起居处叫“龙廷”,坐的位置叫“龙位”,睡的床叫“龙床”。《史记》中就有刘媪感龙而生刘邦的“龙种”、“真命天子”的神话传说。

来源:容斋

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