韩滉《五牛图》:现存最早纸上的动物画


  唐代画家韩滉擅绘人物和走兽,尤以画牛著称,与同时代擅画马的韩干并称“牛马二韩”。《五牛图》是韩滉迄今存世的唯一作品,是现存最古的纸本中国画,也是少数几件唐代绘画作品真迹之一。

 

  《五牛图》展现了唐代画牛所达到的杰出水平。画中五牛一字排开,列为一行,似从远方走来,缓行在田垄之上。五牛状貌不一,姿态各异,一缓步前行,一回首顾盼,一端立不动,一翘首前仰,一俯首吃草,颇具动感。尤以中间一牛最为特别,画家选取独特的正面视角刻画,造型能力高超。这五牛并非一群,只是五个不同种类,画家将其高度概括,使每一类型都集中精华加以展现,这类似于现在常说的“艺术典型”。全卷除一丛荆棘外,无其他衬景,完全以牛为表现对象,因而每一牛皆可独立成图,又首尾连贯,前呼后应,整体统一。

 

  在表现技法上,韩滉用简洁流畅、粗壮有力、具有质感的线条,描摹五牛的骨骼转折、筋肉缠裹,并根据牛体的凹凸施以不同颜色,具有立体感。细看牛头部与口鼻处,根根细毛生动入微。“点睛”是牵动全局的关键,画家将牛眼适当夸大,眼神、眼眶乃至睫毛等细节的刻画自然、精准,每头牛目光炯炯、神情鲜明、独具个性,由此达到形神兼备的艺术境界。观看过程中,我们能强烈感受到这五头牛不但有生命、有性格、有情感,“内心世界”也各不相同。这是人格化的五牛,是温顺倔强、浑厚朴实性格的象征。

 

  以牛入画一直是中国古代绘画传统题材,体现了农业大国以农为本的思想。韩滉任职宰相期间,重视农业发展,因而在鼓励农耕的时代,这幅画有着特殊含义。

 

  由于画艺高超,又熟悉牛的生活习性,韩滉才能留下如此神妙绝品,引得后世鉴藏大家纷纷题记。20世纪50年代,此卷在香港露面,周恩来总理亲自下令购回,最终以6万港元成交。历尽颠簸的名画回归祖国,经故宫博物院文物修复厂修复后,重现生机。


 来源: 人民日报海外版

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