浅谈文房四宝之一:毛笔

毛笔是我国中华民族智慧的结晶之一。数千年来,为中华民族文化事业的繁荣和发展做出了卓越的贡献,被誉为“文房四宝”之一。

作为书写工具,毛笔的历史非常久远,早在新石器时代的彩陶上就留有毛笔描绘的痕迹。历史上最早的毛笔,大约可追溯到二千多年之前。随州市擂鼓墩曾侯乙墓发现了春秋时期的毛笔,该笔是目前发现最早的笔,是上古时代遗存的不可多得的宝贵资料。

相传毛笔是由战国时期的大将军蒙恬发明。公元前223年,大将蒙恬带领兵马在中山地区与楚国交战,蒙恬定期写战况报告递送给秦王。在当时,纸和笔还没有完成,大家都是用聿来写字很不方便。战争没有开打时,蒙恬喜欢出去打猎。有一天,他打了几只野兔回军营,一只兔子的尾巴拖在地上,血水在地上拖出了弯弯的痕迹。蒙恬见了,心中不由一动:何不用兔尾巴来代替聿写字?可是兔毛油光光的,不吸墨水,蒙恬一气之下,把那支兔毛聿扔进了门前的一个山石坑里。有一天,他发现山石坑里的那支兔毛聿,兔毛湿漉漉的,兔也变得非常听话,写起字来非常流畅,原来,这个山石坑里的水含有石灰质,经过了碱性水的浸泡,兔毛变得柔顺起来。因为这枝聿是由竹管和兔毛做成的,蒙恬就在「聿」字上加了「竹」字头,把他叫做「笔」。这便是毛笔的来历。

毛笔种类很多,笔头大都是用动物的毫毛加工所制。因此人们往往以笔毫弹性强弱的不同来进行分类。古人一般将毛笔分为硬毫笔、软毫笔与兼毫笔三种。

硬毫笔

硬毫笔的笔毛弹性较大,常见的有兔毫、狼毫、鼠须笔、山马毫、猪鬃等。

1.兔毫笔兔毫笔历史久远,在长沙出土的战国笔就是用兔毫制成的。它将笔干一头劈开数片,把笔头插入后再用丝线紧扎制成。兔毫分紫毫和花白两种。紫毫笔是取兔子背脊和尾巴上的毫毛制成,质软而毫健。花白笔比较挺利,不如紫毫柔软。

2.狼毫笔这里的狼不是动物园里的那种狼,而是指黄鼠狼。用黄鼠狼身上和尾巴上的毛制成的笔,弹性会比兔毫笔稍软,但比羊毫笔硬。

3.鼠须笔鼠须笔是用老鼠胡须做成,相传东晋时期王羲之就是用鼠须笔写《兰亭序》的。

4.其他硬毫笔,笔性特别坚硬,一般初学者尚未掌握运笔归规律,不宜选用。

软毫笔

软毫笔的弹性较小且柔软。一般用羊毫、鸡毫等软毫制成。

1.羊毫笔羊毫笔是用山羊毫制成,性能软于紫毫笔,由于羊毫较细、较长,适宜于写大楷及擘窠大字。

2.鸡毫笔鸡毫笔是用雄鸡胸毛制成,性能软于羊毫。

兼毫笔

兼毫,即兼而有之的意思。以硬毫为核心、周边裹以软毫,笔性介于硬毫与软毫之间。一般将紫毫与羊毫按不同比例制作而成。也有用羊毫与狼毫结合在一起制成的兼毫笔。

有了好笔之后保养也是十分重要的。启用新笔,需要先开笔。将买回来的笔用温水泡开,并且浸水时间不可太久,至笔锋全开即可,切记不可使笔根胶质也化开,否则就会变成掉毛笔。紫毫较硬,应注意多浸在水中一些时间。

润笔是写字前的必要工作,不宜笔一拿沾墨便写字。应先以清水将笔毫浸湿,之后将其倒挂,直至笔锋恢复韧性为止。毛笔保存之时必须乾燥,若不经润笔,毫毛会变的脆而易断,没有弹性。之后方可开始写字,这入墨也是有很大学问的。为求均匀,并且使墨汁能渗进笔毫,需要将清水先吸乾,直至乾为止。所谓乾,并非指完全乾燥,只要去水以容墨即可。「笔之着墨三分,不得深浸至毫弱无力也」,墨少易过乾,不能运转自如,墨多易腰涨无力,皆不佳。

书写之后,需立即洗笔。墨汁有胶质,若不洗去,笔毫乾后会与墨、胶坚固黏合,要再用时不易化开,且极易折损笔毫。

洗净之后,将笔毫多余水分吸乾并理顺。再将笔悬挂在笔架上,可使余水继续滴落,直至乾燥为止。注意需置于阴凉处阴乾,以便于保存笔毫原形及特性,不可曝于阳光下。


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