置顶 加精 中国沉香历史

先秦时期,边陲与海外的沉香尚未大量进入内地,故内地以香草为主,如兰椒、芷、桂等植物。汉武帝执政,击溃匈奴而统一了西南,盛产沉香的边陲地区进入了西汉版图,随着陆上丝绸之路和海上丝绸之路畅通,大量的沉香开始流入内地。因为沉香特有的香气和气质,很快得到了王公贵族、高层阶级的喜欢,宫廷中也很快盛行熏香之习俗。汉成帝永始之年,赵飞燕为皇后,其妹赵合德为妃,姐妹俩喜熏香。古人认为香气有养性、净心、养德之用,故常用于祭祀。《太清金液神丹经》载有焚香祭礼之事:“祭受油法,用好清酒一斗八升,千年沉一斤。”千年沉指的是上好的千年沉香。梁武帝也喜用沉香祭天,渐渐地便形成了一种风气。历朝帝王对沉香的酷爱及奢侈浪费更是到了令人发指的地步,如隋炀帝便喜在除夕之夜焚烧沉香几百年,数十里内范围上下黎明均可闻到此香。南唐后主李煜用沉香等香木竟造了“临春”“结绮”“望仙”三阁,他还指定宫女撒香粉,以保持沉香味不减。北宋时期,因为造船和航海事业的发达,海上贸易也非常繁荣,沉香与其他香药一样成了重要的进口物品,宫中也成立了“香药库”,设立官员专门掌管香药进口事宜,有的官员级别还可达正四品大官之职。上行下效,宋代文人也盛行使用沉香。他们作诗填词要焚香,抚琴赏花要焚香,宴客会友、独居慎思都要焚香。焚香的材质也是多样的然能焚沉香乃为上品者。苏东坡特别喜欢沉香,他曾作:“夜香知与阿谁烧,怅望水沉烟袅。”其弟六十大寿时,苏东坡曾寄沉香雕刻的假山并作《沉香山子赋》相赠之。宋一代女词人李清照也有词赞沉香“沉水卧时烧,香清酒未消。”大家耳熟能详的描绘汴梁风貌的《清明上河图》上都有沉香的广告。一香铺前的招牌上写着“刘家上色沉檀棟香”字样,沉香之盛,可见一斑。

延至元朝,香风仍不减,一部元杂剧《西厢记》从借香气描绘崔莺莺始,到崔莺莺焚香拜月,再到后花园焚香私定终身,几乎没有离开过香。我想这些香中自然也离不开那令人心醉的沉香。

明清时期,喜欢沉香的人更多,上至宫廷,下至平头百姓斗喜欢玩香、闻香。“东粤四市”的勃起,岭南沉香得以畅销,“岁售逾数万金。”江南一带每逢中秋便要熏月,以黄熟(沉香)彻旦焚烧。从故宫博物院藏品考证,明清宫廷中存有大量的东莞香以及香炉、香盒、香瓶、香盘等香具,正是瑶池佳气,延龄宫柱上沉香。至于那香具的精致已到达了无与伦比的地步,有香筒,有掐丝珐琅香插,有卧炉,有手炉,有镂空炉。造型也极为别致,有方形、圆形、六角形、花瓣形。壁的纹饰祥云瑞兽、灵草仙禽、描金错银,绚丽华美。制香工艺也十分发达,更趋精致丰富,而优质的线香也被捧为上品并作为礼物相互赠送。

到了民国时期,烽烟四起,战乱不断,沉香文化几乎断代,仅依靠一些爱好者或者庙得以保存一部分收藏。清末之后中国的沉香走向低谷,一度沉沦。

随着改革开放,人们生活水平的提高,寂寥半个多世纪的沉香文化又开始兴盛。虽然许多人对沉香的了解和品玩还属普及阶段,但随着信息传播的迅猛,人们对沉香和香文化的了解日增月涨,沉香热的上升趋势也越来加快,其中也不乏盲目追逐者。尽管如此,从沉香发展来看,现在还属看香阶段。我们说,真正能玩沉香者,他必须懂得闻香、品香、。当然,我们并非一定要像古代文人雅士那样闲着无事去闻,我们当以弘扬中国香道为宗旨,仔细研究,认真推广,以复兴中华民族文化己任,这本身也是促进中国文化大发展、大繁荣的一大举措。


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