藏传佛教的器物图说

八瑞相是佛教符号中最著名的一组,其传统排列如下:白伞、金鱼、宝瓶、妙莲、右旋白螺、吉祥结、胜利幢、金轮。在藏族艺术中,八瑞相可以分别绘制,也可以画成两个、四个和八个一组。当成组绘制时,它们常常摆成瓶状。在呈瓶状时,就没有宝瓶,而其他七件呈宝瓶状的象征物代表着宝瓶所象征的财富。

八瑞物构成了早期第二大组佛教符号,其中包括:宝镜、黄丹、酸奶、长寿茅草、木瓜、右旋海螺、朱砂、芥子。与八瑞相一样,这八件宝物可能也源自前佛教时期,并在初始阶段就被早期佛教所采纳。它们代表了敬献给佛陀的一组具象供物。宝镜、黄丹和酸奶代表平和的行为;长寿茅草、木瓜和海螺代表增长;红色朱砂代表降服;芥子代表凶残的毁灭行为。每一瑞物可以单独出现,也可以成组地出现在成排的珠宝供物后面,或挂在小棵如意树的枝条上,或放在浅碗或托盘里。


五妙欲是最为精妙的组合,可以吸引或迷住色、声、香、味、触五种感官。在传统上,五欲供的形式如下:镜子表示“色”、琴、铙钹或锣表示“声”、焚香或盈满香料的海螺表示“香”、水果表示“味”、绫罗表示“触”。

三胜兽是传统意义上互为对手的兽类结合而生。最初,可能是作为装饰性图案出现在早期印度佛教的胜利幢上。它们的形象也出现在唐卡、家具、星相图和占卜图、吉祥供物和胜利幢上,特别出现在西藏的风马旗上。三只杂交兽分别是:八足雄狮、长毛或长皮的鱼、海龙或水怪。

龙、金翅鸟、老虎和狮子是四种“超自然动物”,分别画在藏族经幡中央风马的四角,它们源自古代中国星象和泥土占卜传统。在古代中国,四方被比作四季,而每一方都安排了一位“超自然的”或“赋有神力”的生灵。

法器中的金刚杵是坚不可摧的象征。从根本上来讲,佛教的金刚杵象征着绝对现实的难以捉摸、不会毁灭、不可撼动、不可改变、无形和坚固的状态,即:佛性的圆满。

法铃代表“般若波罗蜜多”的阴性,它直接体现着空性。金刚杵的五个股叉代表六度的“阳性”五度,即:布施、持戒、忍辱、精进、禅定。法铃的开口部分代表六度中第六“阴性”度——智慧。

天杖的字面含义是“吊床的交脚或腿”,是金刚乘佛教中具有象征意义的最复杂的器物之一。其构成是:一根八面白檀香长木杆、一个金色宝瓶、一颗血淋淋的人头、一颗腐烂的人头、一个干枯的颅骨、一个直立的金刚杵或一个喷焰三股叉。从十字金刚杵和宝瓶上垂下一根丝带和一、两颗悬珠。丝带上面有太阳和月亮标识、一个三角幡、一个达玛茹和一个法铃。

达玛茹的起源可以追溯到早期的哈拉帕文明,最初是以象形文字出现在古代印度河流域的文字中。作为湿婆教的早期标识,达玛茹是以“舞蹈之王”化身显现的湿婆右手所持的一件器物。湿婆奋力击鼓,形成雄浑的节奏,以说明柔美的曲调节奏(贪欲)是世界结构的基础。


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