恭喜发财:古人用的什么钱

  现如今,国人对钱的渴望是与日俱增,吃穿住行都离不开它。不少人手里除了成叠的“毛爷爷”,还有美元、英镑。那你是否知道,过去的一代代老祖先用的是什么钱?其实中国的文明史,也是一部货币的发展衍变史。


  首先需要点明的是,古代中国人对钱的渴望并不亚于现代人。古人的这一爱好从钱的一大别称——“泉”上,就暴露无遗。请你闭上眼睛,想象一下钱如泉涌的场景,那感觉一定美妙无比,古今相通。直到现在,收集钱币的人还互称“泉友”。当然,也有装清高的古人对钱表示相当“抗拒”,略带鄙夷地称之为“孔方兄”或“阿堵物”。不过,要是他们能玩穿越,直接刷卡或转账,就毫无上面的“心理障碍”了吧。


  接下来,就说说中国古钱币不断演化的过程。


“百钱争鸣”:秦国环钱最终胜出
  商代的贝,可以说是中国最早的钱。除了纯天然的海贝,还有人工制作的骨贝、铜贝,甚至金贝。所以,中国汉字里面和钱有关的,往往带有“贝”字。比如,你很“贪财”。

       


商铜贝


  从西周到春秋战国,逐步发展成为中国货币史上的“百钱争鸣”时代。因为那时候,各个国家流通着许多“奇形怪状”的钱币,大致可以分为布币、刀币、环钱和蚁鼻钱。不过就像孙悟空再怎么变都是只猴子一样,这些钱币的产生,来源于当时的生产生活。


  比如西周就有的布币,形状像铲子,其实是从“耒耜”这样的农耕工具演变而来,在中原流通比较普遍。刀币的前身则是实用的刀具,在燕国、齐国较为常见。特别是齐国出品的“大刀”,精美厚重,为后世藏家所喜爱。相比之下,燕国的“明刀”就显得轻薄,反映出两国的国力强弱。环钱有点模仿自玉璧和纺轮,流行于魏、赵、秦等地。蚁鼻钱则是来自与中原文化很不一样的楚国,估计是看着有点瘆人,又俗称“鬼脸钱”。



齐国刀币


 在这么多类型的钱币中,最后胜出的却是环钱。答案很简单,秦国通行的“秦半两”就是环钱。因此,嬴政灭六国后,统一货币当然会以本国的钱作为参照。从此,“圆形方孔”钱真正开始大行其道,影响一直到清代。

       


战国时代的秦半两


“铢式会社”:汉武帝开创五铢钱
    这里说的“铢式会社”,不是某家日本企业,而是指汉武帝开创的五铢钱时代。刘彻同学敢于大胆创新,在继承秦半两“圆形方孔”的基础上,将“五铢”两个字刻在钱面上,代表每枚钱的重量,专门由中央政府的上林三官负责铸造。五铢钱形制规范,适宜使用,所以从两汉到隋朝,居然一路流行了七百多年。而各个朝代出品的五铢钱版本各异,累计下来,蔚为大观,戏称为“铢式会社”并不为过。

       


上林三官五铢


    当然,这么长时间里,其它种类的钱币也是挺多的。比如倡导“托古改制”的王莽,曾先后改革币制四次,推出的钱币可谓制作精良,颇有古风,让人感觉回到了春秋战国。但王莽的钱是典型的“中看不中用”,不仅名目等级繁杂,使用起来特麻烦,而且单枚的币值越做越大,动不动就上百上千的,明摆着是在搜刮老百姓。这跟现代政府开足马力印刷超量纸币的道理是一样样的。因此,将钱做成艺术品的王莽很快就完蛋了,但他的名头在后世藏家里面倒是响当当,号为“钱绝”。

       


王莽的大布黄千


    王莽这种把币值人为抬高的剥削手段,接下来屡见不鲜。比如三国时代的蜀国和吴国的钱币就是代表。蜀国还稍微好点,推出的是“直百五铢”。吴国则实在过分,笔者曾过手不少“大泉五百”、“大泉当千”,还在博物馆见到“大泉二千”,据说还有“大泉五千”。可见钱的面额和其实际价值已经脱离到令人匪夷所思的程度。相比之下,魏国就低调务实许多。难怪,最后吴蜀被统一了。

       


大泉当千


    大体说来,魏晋南北朝政局较为混乱,出来的钱币也多粗率,甚至出现重物轻钱的现象。但也不乏制作精美的钱币。北周的“布泉”、“五行大布”、“永通万国”,就是其中的佼佼者,后世统称为“北周三品”。榜样的力量是无穷的,代北周立隋的杨坚出品的五铢钱同样质量上乘。

       


永通万国


“宝”钱时代降临
    唐高祖李渊的名头貌似没有他儿子李世民响亮,殊不知正是他终结了五铢钱,在公元621年开始铸造“开元通宝”钱。“宝”时代就此拉开帷幕,以后的铜钱名往往以“通宝”、“元宝”、“重宝”结尾,直到清末。当然“淘宝”是没有的。

       


唐前期的开元通宝


    唐前中期的“开元通宝”钱端庄大气,流通量巨大,象征着彼时唐王朝的繁盛景象。可惜好景不长,“渔阳鼙鼓动地来,惊破霓裳羽衣曲”,帝国开始走下坡路。相应的,唐后期的“开元通宝”的制造质量就较为粗劣。就在“安史之乱”期间,叛将史思明先是铸造了“得壹元宝”,后来觉得名字不太吉利,很快又铸造了“顺天元宝”,导致前者存世少。因此,后世有“顺天易得,得壹难求”之说。史思明取了这个好名字以后,以后……就被他儿子杀了。

       


得壹元宝


    到了五代十国的南唐李煜,后人都知道他填得一手好词,同时这个小国家的钱也是相当精致。但要和接下来的北宋一比,又是“小巫见大巫”。北宋是个“文青”、“文叔”四处直冒的时代,连皇帝本人也讲究个文艺范儿。首先,一个皇帝如果在位多年,喜欢换“年号”,所以北宋的“年号钱”十分盛行。其次,皇帝乐于为自己的年号钱亲笔题词。比如宋太宗赵光义就御书了“淳化元宝”、“至道元宝”,而且人家是用真、行、草三种书体书写。

       


至道元宝


    但他还是比不上“皇帝里面的艺术家”——宋徽宗赵佶,后者将北宋的制钱工艺提升到了梦幻般的高度,据说只有先前的王莽才可与其相提并论。赵佶自创了著名的“瘦金体”,由其亲笔题写的“崇宁通宝”是典型的铁画银钩,俊朗大气,让后人爱不释手。

       


崇宁通宝


    北宋虽然军事上不太行,但它的钱币流通广泛,对于“征服”周边的少数民族政权,表示毫无压力。像辽、西夏、金的故地,至今动不动就出土成百上千斤重的宋钱。同时,这些国家在自己铸钱时还很喜欢模仿宋钱。比如西夏的“天盛元宝”、金的“泰和重宝”,都是“青出于蓝”。南宋国土面积大大缩水,但在钱币方面依然不失水准。值得一提的是,宋代除了铜钱,还有很多铁钱。


纸钞与白银的流行
    在中国古代货币史上,元朝算得上是一朵“奇葩”:统治者敢于在全国范围内大力推行纸钞,以至于铜钱和银两反而居于次要地位。纸钞说到底分文不值,全在于朝廷为其维持信用。可惜元朝的皇帝自忽必烈以后,一代不如一代,骄奢淫逸,挥霍无度,再加上连年用兵,国库自然空虚。因此,越到后面,纸钞贬值越加厉害,害惨了老百姓。这也是元末农民大起义的重要原因。


    因此,当时的各路起义军决定“反其道而行之”,纷纷发行方孔铜钱。比如,徐寿辉推出“天启通宝”、“天定通宝”,陈友谅推出“大义通宝”,张士诚推出“天佑通宝”,朱元璋则隆重推出“大中通宝”。这些钱币大多质量优良,自然深得广大百姓喜欢,无形中为推翻腐朽的元朝立下汗马功劳。

       


大中通宝


    但发行不带成本的纸钞对后来的许多统治者来说都是很大的诱惑。当朱重八当上大明开国皇帝后,在其亲切指导下,“大明宝钞”又出炉了。过了不久,这种纸币也走上了超发的路,而且比前朝有过之而无不及,结果又迅速贬值。大约到了正德年间,大明宝钞实际上已经被广大人民抛弃。所以,白银和铜钱才是大明真正的主流货币。同时,因为要避朱元璋的讳,所以大明的铜钱就没有“某某元宝”之说,一般只称为“某某通宝”。

       


明代银锭


    到了明末,造反的李自成和张献忠又分别铸了永昌通宝和大顺通宝。张献忠还推出了“西王赏功”钱,这种钱并不流通,而是赏赐功臣之用,非常稀少。

       


永昌通宝


    可能是有元、明的前车之鉴,清朝皇帝一直以为纸币不太靠谱,还是白银和铜钱实在些。清前期几位皇帝的铜钱流通量都较大,币值也相对稳定。尤其是那位写出“朕就是这样汉子”的皇帝的钱,长相精美,目前在市场上卖价也最贵。但到了清中叶,“银贵钱贱”的现象就越来越突出。特别是太平天国农民运动爆发后,清政府为筹集军饷,新铸的咸丰钱面额从“当十”、“当五十”、“当百”,乃至飙升到“当五佰”、“当千”,造成铜钱的迅速贬值。

       


咸丰宝陕当百


    要说晚清最有意思的场景,就是外国货币纷纷涌入,大有喧宾夺主之势。虽然国外的铜钱、银元,甚至金币早前就来我天朝,但从没有像晚清那样熙熙攘攘,如开钱币界的万国博览会。当时,最有名的外国银元和纸币分别是墨西哥鹰洋与英国汇丰银行的纸币,它们占有最大的市场份额。这也反映出,鸦片战争以后中国金融主权旁落的无奈事实。受到外币影响的晚清政府,最后也推出本国的银元和铜元。秦汉以来的方孔铜钱也就慢慢不受人待见了。

       


鹰洋


     至此,中国的货币发展逐渐近代化。再经历了民国的“袁大头”、“孙小头”、法币和金圆券,最后步入人民币时代。

       


在民间赫赫有名的“袁大头”

  

 

来源:澎湃新闻网

作者:陈铃


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