古琴丝弦与钢丝弦的不同之处

中国乐器本来就是以独奏和小组合奏为主,近代因为要将中乐交响化,故把乐器包括乐器用弦的构造也西乐化,即趋向发声响亮以便于在舞台上合奏,古琴也朝着这个方向发展,所以乐器弦已经基本上都用钢弦代替了原来的丝弦。这个做法对不对还存在很大争议,但改变以后已经把一般中国乐器原有的风格完全放弃了,再也走不回头了。只有古琴用丝弦还没有被完全淘汰。

 

古琴的发展从来就是个人化的,乐器结构也倾向发生细小的,近代的改革可以视为尝试发展一种新风格,但若因此就把原来传统风格一下子完全放弃了,那就会人为地改变了古琴上千年来的自然发展趋向,对这种音乐文化是无可弥补的损失。何况西方有很多民间乐器都在尽量保持原有风格,近年来许多小提琴家意识到传统艺术的价值,都在重新用羊肠弦呢。现在还有些西方音乐学者正怀疑古代波斯鲁特琴和提琴用的是丝弦,现在也在尝试用丝弦重张这些乐器。我不希望千年传统从我们自己这一代人手上抛弃,以留给后代人作为一个考古题目。

 

古琴钢丝弦是钢丝外缠上尼龙线的琴弦。丝弦是纯用蚕丝做的琴弦,钢弦所以能基本上取代了丝弦,除了丝弦质量水平的下降与时常面临断产的原因,令许多琴人都不愿意再用丝弦外,一般都认为它解决了丝弦一直不能解决的大部分问题,但这只是见仁见智,我们试将其优劣相比较:

 

 钢弦耐用,一套钢丝弦可以用上很久,不容易断弦,合乎经济原则。丝弦除了七弦与四弦较容易断,需要更替外,一付丝弦也可以用上好几年,所以只要补充这些弦,就也可以合乎经济原则了。而且钢弦断了就不可以再用,而丝弦断了好几次一般还可以再用。

 

 钢弦较稳定,钢丝不容易因为温度、湿度的变化而跑音,尤其适合现代演出。这是丝弦目前基本上还不能解决的问题,但以一个传统琴人以弹奏古琴作为修身自娱,排除上台的因素,这就不算是一个大问题了。

 

 钢弦张力较强,容易调到需要的标准音高。丝弦的质量如果达到一定水平,这也是完全可以做到的。

 

 钢弦音量较大,扩大了演奏场地范围与听众数目以及和其他乐器合奏的机会。无论用钢弦或丝弦,古琴声音再大,除了琴箫,如果与其他乐器合奏,声音一定会被淹没,在舞台上更非用扩音器不可,如果用上扩音器,那钢丝弦与丝弦分别就不大了。

 

 钢弦音色明亮,较容易为一般人接受,利于古琴的普及。古琴再普及,也不可能达到古筝的普及程度,每种乐器都要有它的个性和特色,琴就应该有琴声,如果琴有筝声,其艺术价值就会大打折扣,钢弦琴的金属味道就带有筝声甚至吉他声,我们应该引导爱好者去欣赏古琴的特色,而不是改变它的特色去吸引爱好者。

 

 钢弦表面光滑,可以减少走弦时的杂音。初学者左手在弦上吟猱时少受皮肉之苦。但钢弦因为太光滑而减少了丝弦的走手音和韵味,好的丝弦表面不至于太过粗糙,初学者经过一段时间的适应后,丝弦给操弦者柔和的手感,是钢弦无法达到的。

 

 钢弦造弦的材料基本上是工业产品,无论供应与品质都能维持稳定,形成生产也相对稳定,使供应不至出现断层。现代丝弦的生产无论产量与质量都已经达到很高的水平,在自由经济市场上供应充裕,只要古琴弦的需求量足够,生产技术能保持稳定,丝弦以后也能成为一种常规产品。

 

最重要的差别是钢丝弦解决不了丝弦特有的音色问题。用丝弦弹琴所产生的韵味,是古琴独一无二的风格,少了这种风格,古琴的个性就会大打折扣。正如琴家吴文光先生所说:“丝弦之美,在其柔韧而长,润泽而宽,清丽而圆,别有一种戛玉之趣、怀古之思”(见《太古琴弦序》)。

 

钢弦琴可以说是现代发展出来的一种新的舞台风格古琴,但并不表示可以取代原来传统风格的丝弦琴。即如用原子笔替代了毛笔,虽然在使用上方便了,但在书法艺术上两者绝对是不可相比的。

 

由于丝弦数十年来已经很少人用了,丝弦琴的风格与优点也渐渐被人遗忘了,但近年来又有琴友从新留意丝弦琴了,这是个好现象,目前最大的困难是用丝弦弹琴的人太少了,根本养不起一位造弦师傅,只要有好弦供应,经过推广,让琴友渐渐从新认识丝弦古琴的优点与风格,丝弦古琴的从新普及是指日可待的。

 

 

历来琴人以弹琴作为兴趣的多,用以谋生的少,所以很多有心人都会在能力范围下,不计较利益得失地琴学各个范畴中,尽心尽力去贡献自己所长,古琴这种小众艺术文化才会细水长流,涓涓不断,发挥出强韧的生命力而千百年不坠。但是最重要的还是要提高国人的文化素质,使这样可贵而精致的文化,能有更多人懂得欣赏,以追求更高层次的艺术文化,丝弦琴的生命力就会历久不衰了。

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