古代文化常识:斋戒

    古代祭祀或重大事件,事先要沐浴、更衣、独居,戒其嗜欲,以示心地诚敬,这些活动叫“斋戒”。 

       

    “斋”又称“致斋”,致斋三日,宿于内室,要求“五思”(思其居处、笑语、志意、所乐、所嗜),这主要是为了使思想集中、统一。 

       

    “戒”又称“散斋”,散斋七日,宿于外室,停止参加一切娱乐活动,也不参加哀吊丧礼,以防“失正”、“散思”。 

       

    古人斋戒时忌荤,但并非忌食鱼肉荤腥,而是忌食有辛味臭气的食物如葱、蒜等,这主要是为了防止祭祀时口中发出的臭气,对神灵、祖先有所亵渎。 

       

    除斋戒的形式之外,古人对斋戒的内涵非常重视。有一次,颜回向孔子请教说:“我实在没有再好的办法来提高自己了,请老师再指点一下。”孔子说:“最好的办法是斋戒清心。”颜回说:“我家境贫穷,好几个月没有饮酒吃荤菜了,像这样,可以说是斋戒了吧?”孔子说:“这是‘祭祀之斋’,不是我所说的‘心斋’。”颜回问:“那什么是‘心斋’呢?”孔子回答道:“你必须摒除杂念,专一心思,不用耳去听而用心去领悟,不用心去领悟而用凝寂虚无的心境去感应。这种虚无空明的心境就叫做‘心斋’。” 

       

    《易》经的《系辞上》称,洗心曰斋,防患曰戒。《孟子》的《离娄下》称:“虽有恶人,斋戒沐浴,则可以祀上帝”。《礼记》的《曲礼》和《祭法》篇都有关于斋戒的记述,称“斋戒以告鬼神”,“及其将齐(斋)也,防其邪物,讫其嗜欲,耳不听乐,心不苟虑,手足不苟动。” 

       

    斋戒是道教徒日常修持的一项重要内容,就是要道士经常保持身心的洁净,虔诚奉道。唐宋以后,斋戒和诵经密切联系起来,成为道士日常修持的内容。明代天师张宇初的《道门十规》在述及斋戒与诵经时称,“凡持诵之士,必当斋戒身心,洗心涤虑,存神默诵。诚如对越上帝,默与心神交会。” 

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