古代清官悬物示廉

有人送礼上门,顾忌人情,难以开口拒绝,古人便悬物示廉,以明心志。受贿这种事,“安有初乐为而复禁者”,防微杜渐最是重要。

 

 

 

悬物示廉

 

       贪污受贿,自古以来就是个极不好听的罪名。历代官员都十分谨慎。在古代,为了不留下收受贿赂的臭名,古人想出了一个拒绝的好办法:悬物示廉。

 

    东汉南阳太守羊续是这个办法的发明者《后汉书》卷三十一《羊续传》:“时,权豪之家多尚奢丽,续深疾之,常敝衣薄食,车马羸败。”“府丞尝献其生鱼,续受而悬于庭;丞后又进之,续乃出前所悬者以杜其意。”羊续碍于颜面,不好当面谢绝下属(“府丞”),故“受而悬于庭”;下属也是聪明人,第二次送礼看到上回送的鱼已成为“鱼干”,自然就明白了上司的意思,只得惭愧而退。后人称道:“爱士主人新置榻,清身太守旧悬鱼。”(宋.徐积)“剩喜门庭无贺客,绝胜厨传有悬鱼。”(明.于谦)

 

    西晋“竹林七贤”之一的山涛也这么做,得了个雅号“悬丝尚书”。故事载于《晋书.山涛传》和晋戴逵的《竹林七贤论》:县令袁毅官瘾很大,为求升迁,到处行贿(“贪浊而贿遗公卿,以求虚誉”),掌管官吏任免、考核的吏部尚书山涛,自然更是他行贿的对象(“亦遗涛丝百斤”)。许多人都接受了袁毅的礼物,老于世故的山涛不愿让人觉得自己与众不同,“乃受之”,但“命内阁悬之梁上,而不用也”。后袁毅事败露,朝廷“案验众官”;高官纷纷落马,唯山涛安然无恙、顺利过关:“取丝付吏,积年尘埃,印封如初。”

 

    还有一个“悬瓜”的故事,那是褒扬北齐南清太守苏琼的,事见《北齐书.苏琼列传》。南清府新任太守苏琼清廉之名传遍远近。“致仕归”(退休回籍)的原乐陵太守赵颍对此心存疑虑,想验证一下:“五月初,得新瓜一双自送来。”苏琼婉言“新瓜”的消息不胫而走,人们纷纷采摘“新果”前去送礼(“人遂竞贡新果”),“至门,闻知颍瓜犹在,相顾而去。”送礼者“望瓜却步”,怏怏离开了太守府。

 

    对于收受贿赂这种事,苏琼看的很清楚,“安有初乐为而复禁者?”意思是,世上哪有开始乐意做而后来再禁止的呀。讲的就是拒绝贿赂,防微杜渐。开始时占了点便宜,后来成为一种需求与习惯,难以割舍。后世的贪官大概就是这么栽了吧。

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