皈依证的历史沿革

作者:释宗舜 转载自:无尽传灯

问:皈依之后是不是一定要发本“皈依证”?


宗舜法师:究竟皈依证出现于何时?目前我还没有看到明确的资料记载,但从现在的形制来看,是模仿出家人的戒牒而来的。也许清末就已经出现,民国则广泛流行。美国社会学家Holmes Welch(维慈)在所著《近代中国的佛教制度》(下)第十一章“在家佛教徒”之第一节“皈依”中分析说:

“发证明在民国时代开始渐趋普遍,这或许是要与基督教传教士所发的受洗证抗衡。证明称作三皈证书、皈依证或皈依牒,写著‘某地某某人今日在某某和尚之下皈依’,下附签名。皈依证内文一般都告诫弟子勿行恶,善待所有人,尤要弃绝其他宗教。例如有一皈依证明列如下禁律:若皈依佛,不可再皈依其他宗教,不论它们所说的是神是鬼。若皈依法,不可再信受其他宗教之经典,因为它们的道理不能反映真实。若皈依僧,不可再接受其他邪教的师父,作为他的弟子,因为这将是以盲引盲。’我不曾见过清代的皈依证,不知上面是否也带有排外色彩。”(包可华、阿含译,华宇出版社“世界佛学名著译丛”第83册)

佛教三皈依原则就是要与外道信仰相区别,维慈所举皈依证上的内容,其实就是三皈依的根本要求,并不是“排外色彩”。我想,如果佛陀时代有皈依证,这三条内容也是必不可少的。不过他特别指出的,发证是为了和基督教颁发“受洗证”抗衡,不无道理。

网上看到一张1946年(民国三十五年)山西大同善化寺所发皈依证,内容简单朴实,既无“皈依证”这样的题名,最后也仅仅说“三宝弟子(某某)存证”。内容如下:

盖闻菩提树下,提胃始申诚(按:旁有红字更正为“供”)养之诚

波罗奈国,伽父初秉三皈之教。于是

近事二众入道有门矣。今有

信(杨林。按:信疑当作“姓”)字□□□年(三十三)岁,(山西)省(大同)县□□□□□□人氏

发菩提心,皈命

三宝。所望皈依之后,诸恶莫作,众善奉行。辗转教化,同种佛因,直至妙果。方不负

三宝垂慈之恩也。赐予法名(福贵)

皈依师(大同南善化)寺(上慧下果)法师

中华民国(三十五)年(四)月(八)日

□字第□号三宝弟子□□□存证

上文所说提胃,一般作提谓,音译,又译为帝梨富娑、帝履富娑、离谓等,意译为胡瓜。佛陀成道后,最早供养、皈依佛陀的二位商人之一。据经论所载,北天竺商人提谓与其弟波利率五百商人,驱五百乘珍宝欲返国时,路经一林,见已成道之世尊端坐树下,乃以麨蜜(麨音炒,将炒熟的米粉或麦粉和以蜜糖的食品)供养,并听讲人天之法,而成为佛弟子。他们二人就是佛门有优婆塞之初始。吴支谦译《佛说太子瑞应本起经》卷下云:“佛受麨蜜,告诸贾人:‘汝当归命于佛,归命于法,方有比丘众,当预自归。’即皆受教,各三自归。”因为此时未有僧团,所以说“方有”,即将来有。

而优婆夷之初始,乃是药神女天。根据隋阇那崛多译《佛本行集经》卷三十二记载,当时佛受供养食用麨蜜后,因为宿世因缘忽然肚子疼,经云:

“如是世尊,四十九日不得饮食,既始于彼商人等边得于此食。世尊食后,往昔业力,忽然患腹而不消化。

尔时,山居有一药神,将彼新出微妙甘美呵梨勒果,往诣佛所,到佛所已,顶礼佛足,却住一面白言:‘世尊!若有患腹,此呵梨勒,最初新出微妙甘美,我今将来,奉上世尊。若佛知时,为我纳受此呵梨勒,受当食啖,慈愍我故。’世尊食此呵梨勒后,腹内有病即得除愈。”

佛陀腹痛后食用“呵梨勒果”,腹痛即消。呵梨勒果,也叫诃梨勒,诃子,意译天主将来。此即律典中说的五药之一,戒律中开许“有病无病,时与非时,随意皆食。”(见唐义净译《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷第一)此果,根据萧齐僧伽跋陀罗译《善见律毗婆沙》卷十七记载:“呵罗勒者,如大枣大,其味酢苦,服便利。”药师佛造像手中的钵内所盛,即是呵罗勒果(诃子)。

此时佛陀即于药神生大慈悲心,为其授予三归五戒,令其利益后世众生。“当于彼时,一切药神诸女天中,以再过受三自皈依并及五戒,最初为首作优婆夷,所谓大药神围绕彼所居山女天药神。”

从上面的这个“皈依证”透露出一些信息。比如,已经用铅字印刷成单页,姓名年龄法名等空白待填,可见需求量是比较大的。而列某省某县乃至某寺均留空白,可见这是一个可以通行各地的版本,不是个别寺院自己印刷的。署“中华民国”,至少可证是民国之后的版本,不会早于1911年。至于其何人何地何时首创,目前资料笔者还没有发现。又因民国文物众多,这样的“皈依证”很难入藏家法眼,存世几何,难以估计。期盼将来有更多的资料出现来解决这个问题。

网上所见1997年北京法源寺能行长老所发皈依证,最末特意注明“本证书只证明本人是佛教皈依者,不作其他证明”。

而今天可悲的是,因为一些寺院被景区包围,不得不借助“皈依证”才能免票进入寺院参加宗教活动。甚至有人根本不信佛教,混个皈依证当门票使的情况也屡见不鲜,实在令人心疼。

总而言之,皈依证作为已经皈依信仰佛教的一个证明文件,如果有时需要查验,甚至自己留个纪念,则发一个没有什么不好。但皈依的核心是获得皈依体而不是皈依证。这个皈依体所具有的防非止恶的作用,有没有皈依证都是真实不虚的。这样说的话,如法参加皈依仪式,获得三宝弟子身份,即使没有皈依证也是佛弟子。如果未经过如法的皈依仪式,不符合信仰的要求,拿着皈依证也是外道。


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