芸香草 | 让古代书虫无所遁形的书香

香草,学名灵香草,又别名零陵香、燕草,为报春花科植物,多分布于广西、云南等地。芸香草叶片为广卵型,干燥后有奇香,可提炼用作香料、放入衣箱驱虫或做药用。

芸香草做为古人对灵香草的昵称,往往在日常生活中流行;而在作为香料使用时,人们多称其为零陵香。不过,与另一种也叫“芸香草”的禾本科香茅属植物不同,身怀异香的芸香草常常被用作书签、避免虫蛀。

环保又健康的古代杀虫剂

“书香”二字,最早就是来自芸香草这种植物。因其散发出的香味能杀死书蛀虫,爱书如命的读书人就把它夹在书中。芸香草有一股清香之气,打开夹有芸香草的书籍时往往清香袭人。有趣的是,芸香草作为一种植物没有丝毫香气,一经干燥后就会越来越香,能够保持二十年之久。

芸香辟蠹,是我国古代最常用的一种书籍防虫法。宋代沈括在《梦溪笔谈》:“古人藏书辟蠹用芸。芸,香草也,今人谓之七里香者是也。叶类豌豆,作小丛生,其叶极芬香,秋间叶间微白如粉污。辟蠹殊验,南人采置席下,能去蚤虱。”据说宁波天一阁的藏书楼之所以享有“无蛀书”的美誉,就是因为每本书内都夹有芸香草的缘故。

因芸香与书结缘,与芸草有关的其他东西,也就成了与书卷相关的称呼。古代的校书郎有个很好听的名称:“芸香吏”,大诗人白居易就曾做过这个官;书室中常备有芸草,书斋就有了“芸窗”、“芸署”、“芸省”等说法。这些词蕴含着一缕书香的气息,表达了人们书香文风、文化审美与精神高贵的尊崇。

为其生又为其死的钱秀芸

谢堃的《春草堂集》记载了一个关于芸香草的故事:钱姑娘是宁波知府丘铁的内侄女,酷爱诗书。她听说天一阁三百年来书不生蠹全赖芸草之功,于是用丝线绣芸草数百本,“绣芸”之名由此而得。

后来知府作媒将她嫁给了天一阁范家范茂才。绣芸以为成了范家媳妇,自然就可以登阁看书看芸草了。谁知范氏家族有规矩,严禁妇女登天一阁。绣芸知道后抑郁而终,临死前哭着对茂才说:“我之所以嫁给你,就是为了芸草。见不到芸草活着又有什么意思,如果你心疼我,就把我葬在天一阁附近吧。”


范氏家族恪守规矩纵然没错,只是这钱姑娘却是枉嫁了范家。绣芸至死也没有见到天一阁上的芸香草,却希望自己能葬在天一阁的近旁。余秋雨先生曾在《风雨天一阁》里这样说过:“ 现代社会学家也许会责问钱姑娘你究竟是嫁给书还是嫁给人,但在我看来,她在婚姻很不自由的时代既不看重钱也不看重势,只想借着婚配来多看一点书,总还是非常令人感动。”

香材药用浑身是宝

芸香草作为一种草药,味甘、淡,性平,归肺、胃经,具有解表、行气、止痛、驱蛔虫的作用,民间多用以治疗感冒头痛、牙齿痛。


作为一种香料,零陵香(芸香草)更是从汉武帝时期就已经作为贡品进献朝廷了。《香乘》中记载的香方,取用零陵香的随处可见。今天要介绍的太洞真香就是出自《香乘》一书,千古年来为道家养生之香,最宜养命修身之用。

香料:乳香一两,白檀一两、栈香一两、丁皮一两、沉香一两、甘松半两、零陵香二两、藿香叶二两

制法:右为末炼蜜和膏爇之。


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