3000年历史的焚香游戏。


焚香习俗,在我国起源很早。传说,古人为了驱逐蚊虫,去除生活环境中的浊气,便将一些带有特殊气味和芳香气味的植物放在火焰中烟熏火燎,这就是最初的焚香。



春秋时期,最早将焚香作为诸侯王的朝仪,因传说香能辟瘟驱邪,所以宫室、朝堂、议事厅必焚香。东汉明帝开始,还专门制作镂有气孔、可让香气从镂孔升腾散发的博山香炉用于焚香。


魏晋时期开始,上流社会更将焚香视为雅事,把爱香当作美名,相沿成习。唐宋以后焚香风潮更胜,官衙府第处处用香,甚至连接传圣旨和科举考试之时也要专设香案烧香炉。


 

宋元时期,焚香成为日常生活的一个部分。在居室厅堂里有熏香,在各式宴会庆典场合,也要焚香助兴,不仅有熏烧的香,还有各式各样精美的香囊香袋可以挂佩;集市上有专门供香的店铺,人们不仅可以买香,还可以请人上门作香,甚至连妇女乘车出行时,有丫鬟手持香球,贵妇袖中自持小香球,于是车过驾经之处香烟如云,尘土皆香。


而文人墨客更惜香如金、爱香成癖,将焚香视为雅事,融入书斋琴房和日常起居的生活之中,与斗茶、插花、挂画一起称为怡情养性的日常四大时尚闲事。



宋代的文人雅士,经常邀三五好友,在庭院和幽室的香斋中举行“香席”活动,将新得到或珍藏的名香或自制合香点燃,与同道好友,轮番闻香,进行鉴赏品评,评判的标准除香的气味特征,还有香雾的造型、留香时间长短都是重要标准。


宋代文人对于焚香的痴迷,形成了风流一时的精致香文化,在审美和焚香方式上,氤氲出更美妙的情怀。



隔火熏香,是宋代最流行的焚香方式,即先将特制的小块炭烧透,放入香炉中,用细香灰填埋。在香灰中戳些孔眼,以便炭墼能够接触到氧气,不至于因缺氧而熄灭。而后放上瓷片、银叶、金钱、或云母片制成的薄而硬的“隔火”片,再把以“合香”方式制成的各式香丸香饼放上“隔火”片上,借着灰下炭墼的微火熏烤,缓缓将香芬挥发出来。香丸香饼一旦焚起来,还须留心照看。


由于炭墼是埋在灰中,要判断炭火的情况,需用手放到灰面上方,凭手感“手试火气紧慢”。若是香味太烈,须取起隔火,加灰再焚;时间长久,香味散尽,就需要添香了,以食指与拇指轻轻捻一粒香丸,点入香炉。



这种繁复的“试香”、“添香”意境,似乎更适合心底纤细的女子。宋朝才女李清照就是一个焚香高手,她的闺房中朝夕香烟缭绕。


有人做过统计,在李清照现存的词作中,出现香炉意象的词占四分之一之多,可见焚香已成为李清照生活中不可或缺的内容。她的《孤雁儿》写道:“沈香断续玉炉寒,伴我情怀如水。”《浣溪沙》则这样说:“淡荡春光寒食天,玉炉沉水袅残烟。”可见女子焚香的情怀是多么优雅与浪漫。



因而,女子试香、添香,便常被各朝各代诗人词人所描绘。五代花间词人和凝在《山花子》中很生动地描绘了一女子侍香的曼妙情景:“玉腕重,金扼臂,淡梳妆。几度试香纤手暖,一回尝酒绛唇光。”五代词作家毛熙震的《女冠子·修蛾慢脸》亦写道:“蝉鬓低含绿,罗衣淡拂黄……纤手轻轻整,玉炉香。”


案塌之畔,夜半焚香,红颜知己,纤纤玉指试香添香,此种旖旎曼妙的图画,成为了文人书生的最美的闲情逸致,成就了中国古典文化中一个隽永意象——红袖添香夜读书。



焚香这种雅事,因为细腻繁琐,需要的是清静无为的心气。因此,古人多以焚香来静心,焚香净气、焚香静坐健身的习俗风行于士大夫之间。北宋文学家王禹偁的《黄冈竹楼记》则说:“焚香默坐,消遣世虑”。北宋文豪苏东坡,十分青睐焚香静坐和修身养性。他在赴海南儋州途中购买十多斤檀香,并建一“息轩”,常在轩中焚香静坐。他还题诗“无事此静坐,一日是两日,若活七十年,便是百四十。”


宋王谠的《唐语林·文学》则称“韦应物立性高洁,鲜食寡欲,所居焚香扫地而坐。”以焚香扫地,形容清幽的隐居生活,犹见宋代士人焚香,已达到一种禅意的境界。

 


明清时期,焚香这一极富特色的文人活动依然备受追捧。明代文震亨的《长物志》写道:“士大夫以儒雅相尚,若评书、品画、瀹茗、焚香、弹琴、选石等事,无一不精。”


从古到今,文化人之所以追捧焚香,其情其心,用明代文学家屠隆的《香笺》中那段话可算是最好的解读:“物外高隐,坐语道德,焚之可以清心悦神;四更残月,兴味萧骚,焚之可以畅怀舒啸;晴窗搨帖,挥尘闲吟,篝灯夜读,焚以远辟睡魔,谓古伴月可也。红袖在侧,秘语谈私,执手拥炉,焚以薰心热意,谓古助情可也。坐雨闭窗,午睡初足,就案学书,啜茗味淡,一炉初热,香霭馥馥撩人,更宜醉筵醒客;皓月清宵,冰弦戛指,长啸空楼,苍山极目,未残炉热,香雾隐隐绕帘,又可祛邪辟秽。随其所适,无施不可品。”


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