屋脊上的神兽——它们是中国古建屋脊上的精灵

古代的宫殿多为木质结构,易燃,因此檐角上使用了传说能避火的小动物。 木质结构的建筑最怕遭遇雷击,它也是人们防雷的希望。 这些美观实用的小兽端坐檐角,为古建筑增添了美感,使古建筑更加雄伟壮观,富丽堂皇,充满艺术魅力。梁思成评价道:“使本来极无趣笨拙的实际部分,成为整个建筑物美丽的冠冕”。

它们也有建筑功能。 中国古建大都为土木结构, 屋脊是由木材上覆盖瓦片构成的, 屋脊的坡度,会使脊瓦下滑,交梁上需要铁钉固定。为了保护铁钉免受雨雪侵蚀,角兽就用来当做铁钉的帽子,并起到装饰作用。垂兽,戗兽,套兽,也都是一样的作用。 在对钉帽的美化过程中逐渐形成了各种动物形象,在实用功能之外进一步被赋予了装饰和标示等级的作用。唐宋时,还只有一枚兽头,以后逐渐增加了数目不等的蹲兽,到了清代形成了今天常见的“仙人骑凤”领头的小动物队列形态。

  • 脊兽讲究

脊兽。

古建筑屋脊上,置放瓦质或陶质的兽形装饰。

垂兽。

在古建筑的檐角上排列着一排小像,排头的是一个骑着凤凰的小人,其后是一排小兽,最后面有一个较大的兽头。


这些小兽排列有着严格的规定,按照建筑等级的高低而有数量的不同,最多的是故宫太和殿上的装饰(共有10个),这在中国宫殿建筑史上是独一无二的,显示了至高无上的重要地位。

在其它古建筑上一般最多使用九个走兽。这里有严格的等级界限,只有金銮宝殿(太和殿)才能十样齐全。中和殿、保和殿都是九个。其它殿上的小兽按级递减。天安门上也是九个小兽。 除宫殿庙宇外民宅不得安兽。


  • 脊兽种类

古建筑屋脊上,置放瓦质或陶质的兽形装饰,叫脊兽。除宫殿庙宇外民宅不得安兽。

脊兽是中国古代建筑屋脊上所安放的兽件。脊兽按类别分为“仙人”、跑兽、垂兽、戗兽及鸱吻。

其中,正脊上安放吻兽或望兽,垂脊上安放垂兽,戗脊上安放戗兽,另在屋脊边缘处安放仙人走兽。

古书有云:形似兽,性好望,今屋上兽头也。后来,神兽发展为装饰功能,中国古人将屋脊上的小兽,奉为神兽,并顶礼膜拜,认为它可以“护脊消灾”。

屋脊上位于最前端的是仙人,即骑凤仙人,又名仙人骑凤。后面是走兽,通常数量为奇数(单数),9为最高。据《大清会典》记载,这些小兽依次是:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊(Suān ní)、狎(xiá)鱼、獬豸(xiè zhì) 、斗牛、行什(háng shí )。

故宫太和殿上的脊兽是唯一俱全的,这在中国宫殿建筑史上是独一无二的,显示了它至高无上的重要地位。

  • 仙人

古建上将骑凤仙人安排在屋脊边缘处的首位,表示腾空飞翔并有祈愿吉祥意。其作用是固定垂脊下端的第一块瓦件。

屋脊上位于最前端的是仙人,即骑凤仙人,又名仙人骑凤。

  • 跑兽

屋脊上位于最前端的是仙人,即骑凤仙人,又名仙人骑凤。后面是跑兽,不同等级的建筑,所安放的数量和种类不同,神兽越多,建筑级别越高,均为奇数,常见为一、三、五等,通常数量为奇数(单数),9为最高。

跑兽-龙

代表至高无上的尊贵。龙的角似鹿、鳞似鱼、爪似鹰。唐宋两朝视为祥瑞的象征,明清将之象征帝王,同时具有携水镇火之意。

跑兽-凤

凤:雄为凤,雌称凰,通称为凤凰,是传说中的百鸟之王,在旧时还比喻有圣德的人。

跑兽-狮子

狮子作吼,群兽慑服,狮子乃镇山之王,寓意勇猛威严,在寺院中又有护法意,寓示佛法威力无穷。

跑兽-天马

“天马行空,独往独来”,将天马形象用于殿脊之上,有种傲视群雄,开拓疆土的气势。

跑兽-海马

海马亦称落龙子,象征忠勇吉祥,智慧与威德通天入海,畅达四方。

跑兽-狻猊(suān ní)

狻猊能食虎豹,亦是威武百兽的率从。传说它日行五百里,性好焰火,故香炉上面的龙首形装饰为狻猊,有护佑平安意。

跑兽-狎鱼

狎鱼是海中的异兽,传说它能喷出水柱,寓意兴风作雨,灭火防火。

跑兽-獬豸(xiè zhì)

獬豸俗称独角兽。獬豸拥有很高的智慧,懂人言知人性,善于辨别是非曲直,力大无比。古时的法官曾戴獬豸冠,象征公正无私,又有压邪之意。

跑兽-斗牛

斗牛为传说中的虬龙,一说其为镇水兽,古时在发生水患之地多以牛镇之,斗牛立于殿脊之上意有镇邪、护宅之功用。

跑兽-行什

行什因排行第十,故得此名。行什是一种带翅膀猴,背生双翼,手持金刚宝杵,传说宝杵具有降魔的功效。其颇像传说中的雷公,大概是防雷的象征。

戗兽

戗兽是用于歇山顶和重檐建筑上。戗兽是兽头形状,将戗脊分为兽前和兽后,兽头前方安放蹲兽,其作用和垂兽相同,起到固定屋脊的作用。

鸱吻

吻兽-鸱吻

最后一个在脊上的是鸱吻,它是明清时期建筑正脊两头面朝里安放的龙首形瓦件,又称“正吻”。

传说此兽好吞,故在正脊两端作张嘴吞脊状,又称“吞兽”。所谓的“吞脊兽”,便是有名的“龙之九子”中的“鸱吻”


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