《乐话易经》四象篇

在完成了《易经》“阴阳”系列讲座后,相信大家对于《易经》阴阳的概念有了比较透彻的认识。顺着“无极生太极,太极生两仪,两仪生四象,四象生八卦”的顺序,我们今天开始继续讲解《易经》“四象”的概念。
在《易经基础教程》的第二节课,我们简单地介绍了一下“四象”的概念,四象是指阴阳消长的四个特征,分别是老阳⚌、老阴⚏、少阳⚎、少阴⚍。。少阳、老阳、少阴、老阴这四象在季节里分别代表春、夏、秋、冬;在方位上代表东、南、西、北。同时,在“太阴历”里还代表望、朔、上弦、下弦。总而言之,“四象”是《易经》中由阴阳到八卦的中间环节和过渡性事物与环节。
关于“四象”二字的由来,说法有很多,通常我们认为,古代汉族人民把东、北、西、南四方每一方的七宿想象为四种动物形象,故而叫做“四象”。四象在中国传统文化中指青龙、白虎、朱雀、玄武,分别代表东西南北四个方向,这事实上源于中国古代的星宿信仰。在二十八宿中,四象用来划分天上的星星,也称四神、四灵。四象在《春秋易传》的天文阴阳学说中,是指四季天然气象。四象的概念在古代的日本和朝鲜极度受重视,这些国家常以“四圣”、“四圣兽”称之。
中国古代将天空分成东、北、西、南、中区域,称东方为苍龙象,北方为玄武(龟蛇)象,西方为白虎象,南方为朱雀象,是为“四象”。这种“四象”是古人把每一个方位的七宿联系起来加以想象而成的四种动物的形象。如东方苍龙,角宿象龙角,氐、房宿象龙身,尾宿象龙尾。南方朱雀则以井宿到轸宿象鸟,柳宿为鸟嘴,星为鸟颈,张为嗪,翼为羽翮。后来古人又将其与阴阳五行五方五色相配,故有东方青龙、西方白虎、南方朱雀、北方玄武之说。
道教兴起后,沿用古人之说,将青龙、白虎、朱雀、玄武纳入神系,作为护卫之神,以壮威仪。《抱朴子·杂应》引《仙经》描绘太上老君形象时说:左有十二青龙,右有二十六白虎,前有二十四朱雀,后有七十二玄武。
四象(或作“四相”)在中国古代神话中最早指的是木火金水。太极生两仪,两仪生四象,太极为一,意为混沌,两仪指的是阴阳,而阴阳衍生出四象。在汉族传统文化中,青龙代表木,白虎代表金,朱雀代表火,玄武代表水,它们也对应着东西南北四个方向。中国传统方位是以南方在上方,和现代以北方在上方不同,所以描述四象方位,又会说左青龙(东)右白虎(西)、前朱雀(南)、后玄武(北)来表示,并与五行学在方位(东木西金,北水南火)上相呼应。同时,也有学者认为四象也指风、雨、雷、电,这四种自然天候气象。
我们认为,“四象”源于四种上古神兽形象的说法,或许是确有其事的。在我们的上古神话中,关于“四神兽”、“四灵兽”或者“六大神兽”的说法林林总总,不一而足,如果说我们的前辈古人仅凭想象来创造这四种动物的形象、特点以及属性等,这确实是让人难以置信的。正所谓,“有其象必有其实”。当四象所代表的“象”被我们所熟悉后,那么四象所代表的“实”究竟是什么?我们反复强调《易经》或许是来自于地外的文明,是高阶智慧生命体留给地球的宝贵财产,因而从猜想的角度来说我们不妨这样认为,或许有可能是四种截然不同属性的能量体或者高等生命体??还有另一个有趣的现象是,在佛教中也有关于“地水火风”四象的论述,从宗教本源的角度上来说,这或许是对我们《易经》四象思维的一种补充和启示。

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