加精 孟子—“说话”是门大艺术




亚圣孟轲儒家正统——孔孟之道的开山鼻祖之一。一部《孟子》不过三万五千余言,其思想内容博大精深,语言文字明白晓畅;叙事简明扼要,说理形象生动,遂成为儒家经典的扛鼎之作。本文拟就孟子阐明义理的语言艺术摭拾几片贝壳。



孟子

一、台阶术

要让听者理解某种现象,认识某个道理,必须为听者铺设思维前进的道路,循序渐进,就像登百尺高台一样,拾级而上。如果躐等,就会导致认识断层,从而妨碍说理目标的实现。

孟子主张“民贵君轻”,主张施仁德,劝农桑,薄赋役。他四处劝说君王要勤于政事,善待民众,而不能醉心个人享受。

有一次,孟子对齐宣王说:“您有一个臣子,出游楚国,把妻子儿女托付给朋友照顾。等他回来时,他的家属却在挨饿受冻。对于这样的朋友,应该怎么办呢?”

齐宣王说:“和他绝交。”

孟子说:“假如管刑罚的长官不能管好他的下级,那又该怎么办呢?”

齐宣王说:“撤消长官的职务。”

孟子又说:“假如一个国家治理得很不好,那又该怎么办呢?”

齐宣王听了面红耳赤,不敢正视孟子,并转移了话题。

孟子从交友之道说起,获得齐宣王认同,登上第一级台阶;次及部门长官的政务,引齐宣王跻上第二级台阶;最后提出议论中心,使齐宣王不得不在内心赞同,虽然他口头上不愿表态,从而达到规谏国王的政治目的。


二、例证术

儒家主张“非礼勿视,非礼勿听,非礼勿言,非礼勿动”。要求人们的言谈举止都要合乎礼节。但也不是说拘泥礼节超过一切,而可视实际情况灵活变通。例如拿饮食、婚姻的重要方面与礼节的轻微细节作比较,那么饮食、婚姻重于礼节。又如“男女授受不亲”是一条儒训,如果嫂嫂掉进井里,做兄弟的也一定要援手以救,否则就是丧失人性的野兽了。

有一个任国人对孟子的学生屋庐子说:“如果按照礼节去找吃的,便会饿死;不按照礼节去找吃的,便能得到吃的,那一定要按照礼节去行事吗?如果按照迎亲礼,便得不到妻子;如果不行迎亲礼,便会得着妻子,那一定要行迎亲礼吗?”

屋庐子茫然不知所对,转而求助于老夫子孟轲。

孟子认为要这样答复任国人:“扭转哥哥的胳膊,抢夺他的食物,便得到吃的,不扭便得不着吃的,那你会去扭吗?爬过东邻的墙去搂抱女子,便得到妻室;不去搂抱,便得不着妻室,那你会去搂抱吗?”

孟子并不直接回答任国人的诘难,而是举出两个例子让任国人判断,间接表述自己的观点,即应当根据礼节来待人处事,决不能违反礼节,任意胡作非为,干出伤天害理之事。

三、譬喻术

孟子说:“鱼,是我喜欢的;熊掌,也是我喜欢的。如果两者不能兼得,我就舍弃鱼而选取熊掌。生,是我需要的;义,也是我需要的。如果两者不能兼得,我就舍弃生命而选择正义。”

孟子主张性善说,把“义”看作是性善论的主要内容之一。生命是人所共见的,人们都能切切实实体会到它的存在和价值,能唱能跳,善行会跑。但是,“义”是个抽象的概念,无声无嗅,无形无状,普通人难于把握。为了使“义”的价值能够直观现实在人们眼前,孟子采用了譬喻说理技巧。


所谓譬喻,就是用人们理解的东西来比较人们不懂的东西,从而使人由不知到知,由肤浅之知到深刻之知。鱼是美味,人人可得而食之;熊掌是佳肴,比鱼贵重许多,而且极难得到。孟子用鱼比喻“生”,用熊掌比喻“义”,具体形象地区别出“生”和“义”价值高下不同。因此,“舍生取义”的结论就易于为人们接受和实践。

孟子的“舍生取义”观点与先他近百年的孔子的“杀身成仁”理念一脉相承。这一观念两千多年来历久而弥新,成为中华民族的最高道德准则,激励着一代又一代的仁人志士、革命先烈,抛头颅,洒热血,视死如归,谱写了无数可歌可泣的舍己为民,捐躯为国的动人篇章。文天祥的“人生自古谁无死,留取丹心照汗青”,于谦的“粉身碎骨浑不怕,要留清白在人间”,夏明翰的“砍头不要紧,只要主义真”,无不字字珠玑,光华灿烂!谁能说这与孔孟提倡的“成仁取义”的学说毫无关系呢?尽管不同的时代对“仁义”有不同的理解。


除此之外,孟子的说理艺术还有淘金术、弹簧术和引用术。淘金术也叫归纳术,先列举大量的个别事实,然后从这些事实中抽取出一般结论,如同沙里淘金一般。弹簧术则以退蓄势,伺机而进,先肯定对方观点,作出退步,嗣后巧妙否定,使对方放弃原有观点而接受自己的观点。引用术是孟子广泛援引历史材料和《诗经》等著作中的诗句,表达或证明自己的见解。各种语言技巧,运用自如,收效显著。


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