阴阳之道

关于《易经》,我们最常听说的一个说法叫做“太极生两仪”,在明白了“太极”的概念之后,我们这一讲就讲解何为“两仪”。“两仪”这个词大家可能会觉得十分陌生,但是当换上一个更为通俗的名词,大家就会豁然开朗,它叫做“阴阳”。有个俗语叫做“阴阳怪气”,但其实“阴阳”二气一点也不“怪”,比起“太极”来它更好理解,因为就在我们身边,随时随地都能接触到。相声大师侯宝林先生有一个著名的段子《阴阳五行》,说的就是在我们身边大到宇宙星球,小到苹果山楂,全都包含着“阴阳”与“五行”在我们生活的具体表现。
那么究竟什么是“阴阳”?“阴阳”的定义是:对立与并存性质的两种因素或事物。简单地说,它所指天地、男女、昼夜、奇偶、刚柔、乾坤等,总之是说宇宙间一切可以一分为二且互相对立与统一的事物。
那么我们怎么来更为形象生动地理解“阴阳”的特性?台湾易学名家曾仕强教授告诉我们,在生活中我们可以举出无数的例子来帮助我们理解。以大家最熟悉的天气讲起,“阳”是向外伸展,向外扩张的。出大太阳的天气,一定是阳!因为一出太阳大家就感觉心情很愉快,做事情很奋发,这时候大家就想向外伸张,多做一些事情,同时做事情的动力很足。同样,阴天下雨的时候,就是“阴”!因为“阴”是向内收缩主安静、不动的,阴天下雨这个时候,大家就开始缩起来,避免受寒。
这样的例子其实生活中随处可见。白天是阳,晚上是阴。天是阳,地是阴。活着就为“阳世”,死去就为“归阴”。手心是阳,手背是阴。头为阳,脚为阴。动为阳,静为阴。当然,最熟悉的莫过于,男为阳,女为阴。这些其实都是从“阴”与“阳”的不同特性来归类区分的。
《易经》把世界所有事物及其性质、状态全部概括为阴和阳两类,表明世界是由阴阳两种物象构成的,喻示了自然界和人类社会中一切“刚”、“柔”事物,体现了“阴阳二气”交感消长、互相对立而又相互依存的关系。
需要牢记的一个观点是:“阴”与“阳”不但是相对的、变动的,同时它也是不可分割与互相转化的。这一点不好理解,但是我们却一直在应用。例如白天与夜晚,本来是白天,慢慢地天就黑了,这是“阳”转为“阴”;再之后是黑夜,天又渐渐亮了,是为“阴”转为“阳”。而这白天与黑夜共同组成了我们周而复始的每一天,所以它们是统一的、不可分割的。
在《易经》中,“阳”用“一”表示,称“阳爻”;“阴”用“--”表示,称阴爻。
我们认为如果必须用一句话来总结提炼通本《易经》,那么这句话就是:一阴一阳谓之道,生生之谓易。《易经》全本其实就是始终在表达着阴阳之间的关系,有分有合,有对立有转化,有消长有互根,而阴阳互相间作用的过程,就是时间空间不断变化的过程,而阴阳互相间作用的最终结果,就是这整个宇宙大千世界的万事万物。
有部分传统唯物主义思想学者抨击《易经》是唯心主义的宗教学说,其实这种观点大错特错。我们认为《易经》首先不是宗教,它是独立于任何宗教体系与学说的哲学思想,另外最为重要的是,《易经》本身就是一部朴素的辩证唯物主义思想的巨著,其“矛盾的对立统一性”最为重要的体现,正是“阴阳”的这一重要观念。

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