探寻茅台年份酒的秘密

      许多消费者对茅台年份酒很感兴趣,这要先从茅台酒的生产酿造工艺说起。

      陈放 普通出厂的茅台酒已经是五年“年份酒”

      茅台酒是纯粮固态发酵,从原料种植开始,到生产、储存、勾兑、包装,每一个环节,都严格按照有机标准实行规范化管理,整个生产过程不添加任何香气、香味物质,其香气纯属自然香。茅台酒生产周期较长,每年重阳开始投料,同批原料要历时一年,经九次蒸煮、八次发酵、七次取酒,再经三年以上存放,精心勾兑,整个过程耗时至少五年。所以,普通茅台酒一出厂,就可以说已是五年的“年份酒”了。

      到过茅台的人,都会惊奇地发现:茅台的酒库比生产厂房还要多,这是因为茅台酒必须长期陈放。茅台酒的陈放使用大陶坛。透气性好,有利于茅台酒的有机物质继续发生一系列物理、化学反应,如缔合作用、氧化还原反应、酯化反应等,从而更为有效地排除了暴辣、刺鼻的异味杂质,使酒体不断老熟、醇化,变得柔和,香味成分愈加丰满、幽雅。

      勾兑 固态纯粮发酵原酒勾原酒

      茅台酒的特殊工艺还有一个重要方面,那就是“精心勾兑”,这是建立在丰厚的老酒积存基础上的。

      好的白酒都需要勾兑。一般的企业都是通过制作“调味酒”来保持其酒的质量和风格。茅台酒与众不同的是,它有不同年份酒、不同轮次酒、不同酒精浓度的酒,它的勾兑完全依靠和采用不同的老酒来完成,属于典型的“固态纯粮发酵原酒勾原酒”。保证了茅台酒纯天然的特点,形成了茅台酒“酱香突出、幽雅细腻”的独特风格,所以能够长期存放(包括出厂的瓶装酒),越陈越香。


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      茅台是如何保障老酒积存的呢?

      早在茅台酒生产的作坊时代,人们就一直坚持贮存老酒。一般说来,每年出厂的茅台酒,只占五年前生产酒的75%左右,剩下25%留作以后勾酒用,就是今天15年、30年、50年、80年茅台年份酒的物质资源保证。

      历史上就有“茅台特需酒”存在。作为外交部、人民大会堂、国宾馆等对外接待部门的用酒,“特需酒”一般都是由陈放时间相对较长的茅台酒勾兑而成。1972年美国总统尼克松访华,此后日本首相田中角荣、法国总统蓬皮杜访华,所喝的茅台酒,都是茅台酒厂以存放时间较长的老酒勾兑而成。

      茅台年份酒具体分为15年、30年、50年、80年系列,这又是根据什么来划分的等级呢?

      就酒龄划分而言,有消费者认为,15年的茅台年份酒,就应当全是陈放期为15年的茅台酒灌装的,以此类推,30年、50年、80年的陈年茅台酒也应当如此。这种看法也能理解,但并不符合茅台酒的生产规律和物质组成规律。因为不同酒精浓度、不同香型、不同轮次、在不同储存容器和不同储存环境条件下的不同年龄的酒,品质会有差异。单纯是某一年份、某一轮次的贮存老酒,若未经勾兑,未经严格的理化分析,香味组合成分的量比关系会失调,并不好喝。


      具体到茅台酒来说,茅台酒需要多轮次发酵、长期储存,标准体系非常复杂,每一轮次都有自己的标准,基酒样本非常宽泛。因此,茅台酒的勾兑是一个复杂的、动态的过程。要勾兑出色、香、味俱佳,口感风格相对恒定的茅台酒,要用少则三四十种,多则一百多种,甚至更多不同年份、不同轮次、不同典型酒体、不同酒精度的酒样来调配融合。这就是人们常说的“精心勾兑”。

      遵循“精心勾兑”的规律,特定年份的茅台年份酒都是以该年份的老酒为基酒,再与不同年份、不同轮次、不同典型酒体的酒相勾兑,终使之符合特定的口感质量风格。

      除此之外,不同批次的茅台年份酒,因参与勾兑的酒样不完全一样,物质组成必然是个变量。为了保证彼此基本一致的口感质量,茅台制定了实物标准,以确保各批次酒的质量。

      至于为什么会以15年、30年、50年和80年为具体的酒龄划分标准,是为了使不同年份的陈年茅台酒口感质量风格有明显区别。这样一来,许多长期喝陈年茅台酒的消费者,不用看包装,都能准确喝出不同年份的陈年茅台酒,使他们真正感受到:因为年份不同,所以品质不同,价格当然也不同,确实物有所值。


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