子鼠咬天

东方十二生肖文化覆盖的国家和地区一进入新年,当年的生肖动物便成为人们津津乐道的话题,并成为民间工艺品和商场里各种各样的卡通玩具的主题。古人发明的干支纪年法,被后人挖掘出欢乐吉祥的因素,十二种生肖动物也就成为每年更替、轮流坐庄的吉祥物。十二生肖以鼠为先,生肖文化当然要从鼠说起。

   哺乳类最大的种群

   鼠,是啮齿目哺乳类动物,种类甚多,分布极广,无论繁华闹市,还是荒漠高原,几乎都可以发现它们的踪迹。鼠类生命力极强,繁殖速度惊人,尽管有人类的捕杀、药毒,蛇、猫的捕食,鼠类仍是哺乳类动物中最大的种群。据西方科学家最近的估计:鼠类数目是世界总人口的5倍!这就是说,世界上有250亿只以上的老鼠,正在与人类争夺这个星球上的生存资源。

   这实在是一种恐怖!2500年前成书中国第一部诗歌总集《诗经》里,就有吟咏老鼠的诗篇,从中可以看到古人对鼠害的恐惧和无奈。相比之下,老虎的威风远不及小小的老鼠,特别是现在,已沦为"濒危物种"的老虎,如果没有人类的庇护,很可能在21世纪绝迹!

   如果鼠类的智商再高一些,也许会和老虎讨论讨论:谁是兽中之王?

   十二生肖中的第一位置

在十二生肖中,老鼠堂而皇之地占据着第一位置。十二生肖的顺序为:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。中国与印度两大文明古国的生肖排列大同小异,只是印度的生肖动物,是十二神祗座下的十二神兽。另外,虎的位置上印度安排的是狮子,这大概是因为印度古来有狮无虎的缘故吧。柬埔寨选牛为首,鼠只好置于末座。泰国以蛇为尊,鼠就退至第8位。受东方十二生肖文化影响的国家和地区都与中国大致相似,唯有八生肖的缅甸不在此例。缅甸人以生肖纪日,星期四出生的属老鼠,星期五出生的属天竺鼠(豚鼠),却也和鼠有不解之缘。


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