南怀瑾老师讲述:治大国若烹小鲜

老子说“治大国若烹小鲜”,要注意这个“烹”字,是慢慢地用文火来炖,小火来烧。小鲜是小鱼小肉,如用大火,一烧就烧焦了,必须用文火,慢慢地烹。这句话也告诉我们作人,乃至处世的一个大原则,在混乱之中,不能心急,任何一个时代的混乱,都有一个关键,慢慢来,逐渐解决。利用太极拳原理,四两拨千斤,就是顺其势,慢慢来。如果想一下子用突变的方法把它改过来,往往突变还没有变好,新的毛病又出来了。

 

《论语别裁》

 

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老子的名言,就是中国政治思想史及政治哲学上一句很重要的话:“治大国若烹小鲜”。

 

这句话发挥起来,可引述的道理及实例很多,简单地说,“小鲜”像是小鱼,或一块小肉之类的。要注意“烹”这个字,什么叫做“烹”?我们都晓得,做中国菜叫“烹调”,文火叫“烹”,大火就叫“炒”。所以炒菜的火叫“武火”,尤其炒牛肉丝、猪肝都要大火,火开得很大,东西一倒下锅,炒两三下,就要把锅提起,离开大火过一些,否则炒得老了不好吃。从前学厨师,膀子的力量是要有工夫的。尤其在大丛林里用很大的锅,一样菜要分装二十几大碗,一倒下锅,炒两下,一只手端起来炒,将整锅菜抛向空中,打一个转再落下,那种本事就是少林寺、武当派的武功都比不上;那真有本事,手法快得很,那是炒。

 

所谓“烹”,是文火、细火,慢慢熬炖。像现在人喜欢吃白木耳,我们现在是电器化了,一般电饭锅煮出来的白木耳,是半个钟头熬出来的,不是烹出来的。以前如何烹呢?从很早五更天亮前开始,油灯点上三四根灯草,上面放一小碗四川万县乌山的白木耳,在阴湿的地方炖,一直到天亮油烧干了,白木耳也炖好了,再放进冰糖,吃到嘴里好像没有东西,一溜就下去,咽都不要咽的,与现在的白木耳味道绝对不同。所以这叫“烹小鲜”。很多名菜都是如此烹出来的,甚至用文火烹上一天两天才好。中国老土话说:“请客三天忙,盖房子三年忙,讨个老婆一辈子忙。”精美的菜是要细心烹调的。

 

讲到“烹小鲜”的道理,是用文火慢慢地、小心谨慎地炖。“大鲜”就不是这样一回事了,大火烹又是另外一种做法,要猛火煎炸。小火是调理“小鲜”,这个道理就像前面所谓“治人事天,莫若啬”,一点点慢慢地烹出来。为什么说“治大国若烹小鲜”呢?是告诉我们,处理大事要特别小心,要慢一步,不能匆忙大意。青年们前途无量,将来如果做什么大事,不管工商界、学术界,一个大问题到手的时候不能大意,要谨慎小心。但谨慎小心又不要过分,太过分用心,火又太大了,味道就不同了。如果完全不管,则火熄就不成功,所以是“无为而无不为”,也就是“烹小鲜”的道理。

 

其实我们每人各有不同的人生境界,在遭遇任何烦恼问题时,在很困扰的时候,记住老子这一句话,治大问题“如烹小鲜”,冷静地思考,慢慢地清理,不要怕艰难。大部分的人没有这种修养,当问题来时就被烦恼困住,一下就被打倒了。所以,要懂得“如烹小鲜”的道理。

 

“治大国如烹小鲜”,这是老子对于政治运用上的名言,但是要怎么烹呢?“以道莅天下,其鬼不神”,《老子》上经说,以道的修养来治理天下国家,就等于儒家所标榜的尧、舜、禹三代的以道治天下。三代不是用政治手段及制度来治天下的,而是着重道德与诚信。能够“以道莅天下”时,鬼都不灵,就是“其鬼不神”的道理。政治道德是至高无上的,做人的道德就是“诚”,这是儒家《中庸》所讲的“诚”--“至诚之道,可以前知”,老子的表达是用不同名词而已。

 

什么是“道”呢?清净无为。清净无为何以能治天下呢?这中间产生很多问题,回过来看,上一章已做了一个回答,就是必须要“重积德”。如何才能“重积德”呢?答案是“治人事天,莫若啬”,也就是无为之用——“简化”。所以“以道莅天下,其鬼不神”,鬼都不灵光了。换言之,“神”归位了,“鬼”就不灵了,没有人可以来捣乱,因为你是清净——空的。比如说,有人想在这房间捣毁东西,但房间内空无一物,没有东西可捣毁。这就是说,碰到一个清净无为就无法捣乱了。在道德上,也就是大公无私。

 

《老子他说》续集 

 

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我们注意啊,中国是大国,十三亿人口,老子有一句话,是政治哲学,“治大国若烹小鲜”!治理大国家就像煮菜一样,小鲜、小鱼、小虾不需要红烧,也不能猛火,要文火慢慢蒸煮的,不然就烂了,这是原则。所以老子告诉我们政治学、经济学都是同一个道理。

 

关于政治问题、经济问题,我常常当着外国朋友讲,我说你们同我们文化不同。尤其同美国人讲,你不过两三百年的历史,我说你不要谈了,讲文化思想,你给我们做徒孙都不够;讲科技嘛,我说马马虎虎还可以,临时拜你做师傅。
      
中国几千年来的文化,注重政治为主,经济是辅助的,为什么?认为政治安好,天下就安定,经济自然就好。西方的文化,文艺复兴以后到现在,我们现在走的这条路线,是认为经济治好了,政治就好了--根本错误的!


《漫谈中国文化》


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南怀瑾老师智慧
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