为何将出家的僧人、道士称为“方外人士”呢?

僧人、道士追求“跳出三界外,不在红尘中”的境界,自称是方外人士。方外是指什么呢?与此相对有方内吗?这种称呼缘何得名呢?

在《管子》、《诗经》等书中,方外是则指区域之外、中国之外,即夷狄之地。而后,方外一词的意思有所转变。《庄子》中有言“彼游方之外者也”,此处的“方外”就是指浮世之外,或超越世俗的世界。

“方外”,犹言世外。“方”,就是“道”的意思,也指世俗秩序或邦国律法。平常百姓皆在世俗秩序及邦国律法约束之内,故都是方内之人。而在此世俗价值体系规范之外者,就是方外之人。方内、方外的划分,是以儒家价值标准区分的。儒家认为:除了儒家之外的思想,均可叫做方外之学。佛教乃外国、夷狄之教,故称佛教为方外之教,又称僧侣为方外之侣。但依佛教、道教思想理念而言,僧侣、道士都是出家人,摈弃了世人固守的道德规范,不能用世俗的规律加以约束,因此都可称作方外人士或尘外之士。

后世便以方外人士指代舍世之人,专指佛教徒或道教徒之出家者而言。

出家的女僧人俗称尼姑,这个称呼是怎样来的?

方外人士中的僧侣道人各有不同的称呼,其中女性僧人称为尼姑。乍一看,这个称呼与被称作和尚的男性僧人似乎关系不大,其实,两者是有关联的。

出家的男僧人最早称作比丘,女性僧人则称为比丘尼。比丘是印度梵语的音译,原语有破烦恼者之意,意指出家得度受具足戒的男子。比丘尼也是梵语的音译,又作苾刍尼、刍尼等,意为乞士女、除女,又称沙门尼、尼,皆指出家得度受具足戒之女子。比丘尼所受具足戒要比和尚多,有三百四十八戒,通常举其大数,号称五百戒。据说,最早的比丘尼就是释迦牟尼的姨妈。尼姑的说法就来源于比丘尼,尼即比丘尼的简称,而姑则是古代对于女子的泛称,比如女道士也被称为道姑。所以,尼姑就成为古代对于出家修行的女僧人的称呼,号作女和尚。

与尼姑相近的称呼还有姑子,如《红楼梦》中的鸳鸯不愿意嫁给贾赦,就宣言要出家作姑子去。此处的姑子就是指尼姑,这是对比丘尼的又一种称呼。

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